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Quarta-feira, Outubro 20, 2021
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Cumbre Vieja entra em erupção na ilha de La Palma

Erupção do vulcão Cumbre Vieja da ilha de La Palma, das Canárias, dia 19 de setembro de 2021. — © DR

Os sinais de atividade sísmica tinham-se intensificado nos últimos dias, levando à retirada de 40 pessoas com problemas de mobilidade e de animais. O vulcão entrou em erupção ao início da tarde, pelas 15h15 horas locais, 14h15 GMT. A ilha está sob alerta amarelo.

Fonte: rtp.pt

Várias imagens mostram uma coluna de fumo sobre uma colina. As redes sociais encheram-se de vídeos, com um deles a captar lava.

“A erupção começou na zona de Cebeza de Vaca, em El Paso”, indicou na sua conta Twitter o governo local. As zonas mais próximas do vulcão começaram a ser evacuadas, apesar da zona da erupção está a ocorrer não ser habitada, confirmou o presidente das Canárias, Ángel Víctor Torres.

Os serviços de emergência estão de prevenção para a eventualidade de terem de evacuar cerca de um milhar de pessoas, alertaram as autoridades.

Nas 24 horas anteriores à erupção do Cumbre Vieja, um vulcão com 1.949 metros de altitude, a crise sísmica registada ao longo da semana agravou-se, com a ilha a ser sacudida por diversos abalos, o mais grave dos quais atingiu a magnitude de 3.8 às 11h16 de domingo, hora local, a 10 quilómetros de profundidade.

Desde sábado registaram-se mais de mil abalos, cinco dos quais de grau 3 ou superior, todos sentidos pela população e sinal inequivoco de movimentos de magma, sucessivamente mais superficiais.

Um alerta de vigilância acrescida, de nível 2 em 4, tinha sido decretado dia 16, após a multiplicação de pequenos sismos sob o vulcão que “pode conhecer uma evolução muito rápida a curto prazo”, preveniu quarta-feira o governo regional do arquipélago em comunicado.

A lava está a ser expelida através de uma fissura na encosta do vulcão e a atividade sísmica mantém-se, fazendo temer que a erupção possa agravar-se.

Os avisos de vulcão seguem um nível de risco, subindo do verde para o amarelo, laranja e vermelho.

O atual nível amarelo implica que os residentes das zonas de risco devem estar preparados para serem evacuados.

Aos residentes foi também solicitado que relatem aos serviços de emergência quaisquer vestígios de gases, cinzas, mudanças no nível da água ou pequenos sismos.

A erupção deste domingo é a primeira em La Palma desde outubro de 1971, quando o vulcão Teneguia expeliu lava durante três semanas.

La Palma, com 85 mil habitantes, é uma das oito ilhas do arquipélago das Canárias. No seu ponto mais próximo com África dista 100 quilómetros de Marrocos.

A ilha espanhola encontra-se a 460 quilómetros da ilha portuguesa da Madeira e 1.428 quilómetros da ilha do Sal (Cabo Verde).

Uma semana de avisos

O Cumbre Vieja de La Palma é um dos complexos vulcânicos mais ativos das ilhas Canárias, sendo o responsável por duas das três últimas erupções nas ilhas, o vulcão San Juan (1949) e o Teneguía (1971).

O Instituto Geográfico Nacional e o Instituto Vulcanológico das Canárias registaram desde 11 de setembro um importante acumulado de milhares de pequenos sismos na periferia do Cumbre Vieja, com epicentros a mais de 20 quilómetros de profundidade que, progressivamente, foram ascendendo à superfície.

Hoje de manhã, as autoridades começaram a evacuar as pessoas com problemas de mobilidade nas localidades dos municípios de El Paso, Los Llanos de Aridane, Villa de Mazo e Fuencaliente.

Desde que há registos históricos — desde a conquista das Canárias no século XV — La Palma foi cenário de sete das 16 erupções vulcânicas registadas no arquipélago.

Um sismo de magnitude 3,8 foi hoje registado à superfície. O Comité Científico do Plano de Prevenção de Riscos de Vulcões alertou que os sismos mais fortes “poderão também causar danos nos edifícios”. “O comité dos especialistas científicos chamou ainda atenção para a eventualidade de queda de rochas na costa sudoeste da ilha”.

Geólogos espanhóis rastrearam na última semana a formação de um “enxame de terremotos” ao redor de La Palma. Um enxame de terremotos é um agrupamento de terremotos numa área durante um curto período e pode indicar a aproximação de uma erupção.

Antes de uma erupção vulcânica dá-se um aumento gradual da atividade sísmica que pode prolongar-se por um largo período.